¿Cómo está el mercado de chocolate?

Chocolate

Todos sabemos que la principal materia prima del chocolate es el cacao y que es oriundo de la región centroamericana y el sur de México. Si bien el modo de industrializar el cacao y su principal subproducto fue descubierto en Europa, la industria confitera de la región tiene una larga tradición de negocios y reconocidas marcas; aunque hoy por hoy ésta no pasa por su mejor momento.

Datos del año 2016, compilados hasta el mes de septiembre, revelan que en el rubro de chocolate y confites, Centroamérica viene arrastrando un relativamente significativo déficit comercial.

En otras palabras, los centroamericanos compramos muchísimos más dulces, confites y caramelos que los que vendemos al mundo.

De acuerdo con la información presentada, Centroamérica reporta importaciones netas por US$203 millones y por el contrario, se han exportado confites y chocolates por un monto de US$76 millones. En otras palabras, por cada dólar importado en este rubro, Centroamérica exporta US$0.37.

Los principales importadores de la región son Guatemala (US$53 millones), Costa Rica (US$48 millones) y Panamá (US$40 millones). En el otro sentido, los que más exportan son El Salvador (US$28 millones), Guatemala (US$26 millones) y Costa Rica (US$15 millones). Valga destacar que es precisamente en Guatemala, Costa Rica y El Salvador donde se han ubicado históricamente los referentes centroamericanos de la industria.

Estos resultados comerciales tienen una íntima relación con la situación actual del cacao y el azúcar que se producen en Centroamérica.

En términos generales, estos se comercializan en forma de materia prima para transformación.

Es decir, gran parte de esta producción agrícola se vende a los grandes fabricantes transnacionales y una menor proporción es adquirida por fabricantes de la región o se destina a su consumo artesanal.

En cuanto a la situación de nuestras exportaciones, resulta curioso el caso salvadoreño. Si bien la producción de dulces y chocolates tiene una larga tradición en la industria local, el máximo referente histórico de la misma (Fábrica Delicia) dejó de existir hace algunos años producto de su quiebra financiera. Pese a esto, la demanda local es abastecida por otras marcas muy conocidas por los salvadoreños, que ante la ausencia de Delicia han afrontado oportunamente los desafíos del mercado. Tal es el caso de Shaw’s y Melher. En paralelo a esto, las suramericanas Arcor y Colombina tienen una presencia importante en el mercado desde hace algunos años.

En el mismo sentido, aunque Costa Rica se encuentra muy por detrás en exportaciones, se tiene la expectativa de un mayor dinamismo en el sector de chocolate y confites de este país.

En fechas recientes, ha habido movimientos importantes en dicha industria.

La principal cooperativa láctea de la región, Dos Pinos, adquirió la marca Gallito con todos sus derechos y negocios asociados en octubre pasado. Hasta esa fecha, Gallito era una marca del portafolio de Mondelez International. Esta multinacional norteamericana es propietaria de las conocidas marcas Cadbury y Nabisco. Tras esta negociación, Dos Pinos tiene ante sí el reto de dinamizar la industria del chocolate en Costa Rica aprovechando su amplia cartera de clientes en toda la región.

A pesar del déficit comercial que tiene la región en este sector de la industria alimenticia, es claro que todavía se cuenta con un potencial importante de producción de este tipo de bienes. Es necesario que las empresas locales inviertan en los productores locales de cacao y azúcar. Esto permitiría reducciones importantes en los costos y volvería más competitiva a la industria local al poseer un margen mayor para ejecutar inversiones relacionadas con la calidad de los productos.

Fuentes:

CentralAmericaData: 

El Financiero: Dos Pinos adquiere plantas, marcas y negocios de Gallito.

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Licenciado en Economía por la Universidad de El Salvador graduado en 2015 y redactor de El Target.com Apasionado de la cultura japonesa y las artes marciales, gusta de coleccionar objetos, escuchar música, jugar Videojuegos y ver Anime.